有关辛格尔顿站农场的北领地水谈判的新启示引发了法律挑战

  • 发布时间:2021-11-15 18:25:49
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代表环境组织的律师反对北领地政府向澳大利亚中部的一家大型水果农场开发商颁发巨额用水许可证的计划,他们认为决策过程存在缺陷,可能会在法庭上被推翻。

北领地环境部长 Eva Lawler 将在周一之前就 Fortune Agribusiness 想要的 Singleton Station 许可证做出最终决定。

环保卫士办公室绿色法律组织梳理了 2019 年和 2020 年政府与财富农业综合企业之间发送的电子邮件,内容涉及如何改变水规则,以使其计划中的大型果园能够在沙漠中继续进行。

其淡水项目管理律师 Emma Carmody 博士得出结论,政府已向法律挑战敞开大门。

“根据立法行使决策职能的部长和官僚必须遵守程序公平,其中包括反对偏见的规则,”她说。

文件显示,在与该公司进行了数月的讨论后,政府改变了一项规定,即辛格尔顿站不得破坏依赖水的生态系统,允许其中 30% 的生态系统受到影响。

卡莫迪博士说:“在我们看来,制定新指南[破坏生态系统]然后声称依赖它,而不是应用水资源共享计划中的规则的决定是一个法律错误。”

传统业主和环境团体,包括由 EDO 代表的北领地环境中心,都表示他们没有被邀请参加政府的谈判。

“据我们所知,为什么在任何时候都没有咨询过他们中的任何人?”卡莫迪博士说。

'没有弯曲的规则'

北领地环境部长伊娃劳勒为改变生态系统破坏规则的过程辩护。

她说:“各部门都可以合作,无论是开发商,还是园艺师,都可以为他们在北领地投资所需完成的工作。”

“如果你想拥有园艺,如果你想拥有农业,那么在那个地方需要做一些事情。

“这就是该部门正在做的工作,以确保一切就绪,以便可以通过用水许可证。”

劳勒女士说,政府相信它没有做错任何事。

她说:“没有违反任何规则,根本没有违反任何规则。”

“政府没有为我们做正确的事”

传统业主和原住民被揭露被排除在秘密讨论之外,以改变规则,以允许他们在 Ali Curung 附近 Tennant Creek 以南干旱地区的一些生态系统受到影响。

“作为这个国家的原住民,政府没有为我们做正确的事情,他们应该先看看我们,不要在没有来找我们的情况下继续发展财富农业,”Ali Curung 居民 Peter Corbett 说。

“他们需要来与传统所有者和土著产权持有者交谈。

“我们在辛格尔顿地区周围有很多圣地和浸水区(地下水坑)。”

他们现在要求政府从头开始考虑如何分配他们土地上的水资源。

“我们都应该参加那个会议,每个与我们的水很亲近的人,我们都应该一起决定如何处理我们的水,因为它是如此特别,”传统的所有者和艺术家格雷厄姆比斯利说。

北领地农民协会“全程”咨询

北领地农民协会的首席执行官保罗·伯克说,北领地政府已经就辛格尔顿站的许可证咨询了他的组织。

“我们在整个过程中都得到了咨询,我们积极参与,”伯克先生说

“按照当时的政策,任何依赖地下水的生态系统都不会受到破坏,该政策意味着该地区不可能有农业发展。

“已经就此做出了一些明智的决定。”

伯克先生说,对于所有即将到来的重大项目,“我们需要确保所有利益相关者都得到考虑和咨询,并且他们有一种有意义的方式参与这个过程。”

随着开发的增加测试用例

Carmody 博士表示,Singleton Station 的许可证可能是一个重要的测试案例,因为包括天然气和棉花在内的许多耗水行业准备在北领地崛起。

“新南威尔士州最大的 10 个地下水许可证在 7 到 15 千兆升之间,并且附有 3 到 11 个钻孔,”她说。

“相比之下,Singleton Station 的许可证适用于连接到 144 个钻孔的 40 千兆升,因此它非常大。

“北领地正处于关键时刻,政府现在确实有机会在不可持续的水资源管理成为严重问题之前大力加强这些法律。”

北领地政府表示,当考虑 Fortune Agrinbusiness 的土地清理申请以及环境保护局考虑该项目时,将有另一个机会让利益相关者参与进来。

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