在本顿港居民对铅污染水的抱怨引起了共鸣

  • 发布时间:2021-10-21 17:54:37
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当卡梅拉·巴顿从附近的公寓大楼搬进她在本顿港的家时,她毫不犹豫地打开水龙头煮面条或喝一杯。

直到去年年底,在她的牧师招募她参加水质采样计划后,她才知道这座城市正处于水污染危机之中。

自 2018 年以来,本顿港住宅的水样一直显示铅含量升高,这是一种强效神经毒素,会损害大脑和神经系统,对幼儿尤其危险。

然后她停止喝水,她说这是正确的:从她的水龙头收集的样本后来显示铅含量超过十亿分之七百。这是联邦环境保护局“行动水平”的 47 倍,尽管任何铅含量都不被认为是安全的。

因此,当本周州领导人建议本顿港的居民只喝瓶装水时——这是本顿港水污染危机三年后政府应对措施的明显升级——巴顿并不为所动。

“要等很久了,”她说。“怎么不早点?为什么是现在?”

近一个月前,当地激进分子加入了许多州和国家团体,向 EPA提交紧急请愿书,要求联邦监管机构对本顿港进行干预,理由是担心州和地方监管机构的反应乏善可陈。使居民处于危险之中。

在此后的几周内,州领导人已分配资金以更快地更换本顿港的主要服务线路,并表示他们正在加倍努力以确保本顿港的每个人都意识到风险并配备工作的滤水器。

这是个好消息,当地水资源活动家爱德华平克尼牧师周三告诉密歇根桥,但“不应该通过请愿来让球滚动。”

而且,他说,他仍然希望州政府发出一份声明,即本顿港的水不可安全饮用。

黄水。一个洞穴屋顶。

2018 年出现的铅污染对这座人口为 9,103 人、贫困率为 45% 的黑人城市来说又是一次打击,该城市位于密歇根湖南部附近的一个高度隔离的地区。

本顿港刚刚从国家任命的应急管理人员的监督下恢复了六年,以应对该市的预算赤字。在财务困境中,甚至在铅问题出现之前,它的供水系统就遇到了相当大的麻烦。

在不祥的测试结果公布前几个月,州监管机构已将该市的供水系统标记为存在一系列缺陷。水厂的屋顶塌陷了。从密歇根湖取水的供水管线正在坍塌。

“我们正在处理一些相当系统性的问题,”密歇根州环境、五大湖和能源部 (EGLE) 饮用水和环境卫生主管埃里克·奥斯瓦尔德 (Eric Oswald) 说。

在此之前的弗林特水危机——其中一位国家任命的应急管理人员授权切换该市的水源,而无需使用防腐化学品来防止铅从老化的管道中浸出——引起了全国对铅管威胁的关注将水送入家庭。

到 2018 年本顿港试水时,弗林特发生了灾难的其他回声。本顿港社区水务委员会的负责人平克尼说,当地居民已经开始抱怨他们的水龙头流出黄色和脏水。

随后的测试结果显示了一个巨大的峰值:测试的 30 个家庭中有 8​​ 个的铅含量超过了十亿分之 15 的监管阈值。

这使得该市远远超出了水中铅含量问题的监管触发范围。当 10% 或更多收集的样本超过该阈值时,社区将被标记。

然而,与弗林特不同的是,这座城市的水源没有任何明显的变化。本顿港与密歇根湖附近的几乎所有城镇一样,都从湖中取水。水管理人员在将水运送给居民之前没有对他们处理水的方式进行任何调整。

目前尚不清楚是什么原因导致城市检测中铅含量突然飙升。EGLE 的 Oswald 说,最好的猜测是本顿港收集住宅水样的方式发生了一些变化。

奥斯瓦尔德说,铅含量可能会因家庭外的公共管道和室内固定装置的类型而波动。2017 年接管工厂的新操作员 Michael O'Malley 可能已经改变了选择房屋进行测试的方式。

“这些可能会导致铅释放增加,这只是因为您选择采样点的位置,”他说。但是 O'Malley 没有向 EGLE 提供抽样房屋的地址,这使得该理论难以检验。

这可能意味着铅在 2018 年首次被检测到之前就已存在于这些居民的水中。但奥斯瓦尔德说,这也无法确定。

此后,该州撤销了 O'Malley 的认证,该市正在与外部公司F&V Operations and Resource Management签订合同,以运行供水系统。

但埃林·沃恩·贝坦佐 (Elin Warn Betanzo) 是一位水工程师,现任美国环保局前官员,现在经营着安全水工程公司,他告诉密歇根桥还有另一个可能的罪魁祸首:在邻近社区离开系统取水后,本顿港的供水系统近年来失去了客户别处。

水费飙升以抵消客户损失并支付所需的维修费用,使本顿港的一些人难以支付账单。本顿港在过去十年中也失去了 900 多名居民,进一步减少了其供水系统的使用。

客户的流失使系统的需求减少,并且通过输水管道冲洗的水也减少了。Betanzo 说留在管道中的水更有可能吸收铅。她说,再加上处理厂的运营问题,可能导致铅含量飙升。

EGLE 官员表示,他们没有理由相信需求减少是造成高读数的原因。但此时,奥斯瓦尔德说,“你只能推测”原因。

但这让居民巴顿想知道她和她的邻居可能在有人注意到之前喝了多久的铅污染水。她在这里长大。当她怀有现在 19 岁和 7 岁的女儿时,她听从了医生的建议以保持水分。

现在,年仅 43 岁的巴顿不禁想知道她 19 岁孩子发育障碍的根源是什么:“喝铅与此有关吗?”

三年红旗

大约在本顿港水质测试中铅含量较高的同时,贝里恩县周围的儿童血铅统计数据开始逐渐增加。去年,该县 3.8% 的儿童铅含量升高,这是继 2018 年降至 2.5% 的最低点后连续第二年上升。

密歇根州卫生与公共服务部主任伊丽莎白·赫特尔 (Elizabeth Hertel) 表示,尚不清楚这些统计数据是否与该市水的铅含量较高有关。儿童铅暴露的主要原因是含铅涂料,在 COVID-19 大流行期间,密歇根州的儿童铅筛查滞后。

“我们总是担心,”赫特尔说,“当我们看到任何地方儿童的血液水平升高时。”

可通过当地卫生部门和 InterCare 家庭健康网络进行检测。

在铅含量偏高之后,城市供水运营商开始使用旨在防止铅从管道中浸出的化学品处理水,该州开始为居民提供过滤器,以便在水从水龙头流出时将铅去除。

但平克尼牧师认为,帮助分发过滤器的当地卫生官员未能确保居民知道如何正确安装和操作它们。由于他们没有挨家挨户运送过滤器和演示安装,他说,本顿港的许多人继续直接从水龙头喝水。

“你不能只是给人们一个过滤器,然后期望每个人都知道如何使用它,”他说。“这是不可接受的。”

与此同时,该市正在努力从该市的系统中拆除铅制供水管道——该州现在要求密歇根州的每个公共供水商在未来二十年都这样做。

预计当地供水供应商将为这项工作买单,这对于像本顿港这样经济困难的社区来说是一个艰难的提议,这些社区通常也拥有较旧的房屋和管道,因此更有可能拥有大量铅管。市长马库斯·穆罕默德告诉布里奇,到目前为止,在一个拥有近 5,900 条服务线路的城市中,大约有 40 条线路已被更换,市长说这是无法控制的速度。

“问题不仅仅出在烤面包机上,”穆罕默德说。“更换(管道)需要花钱。所以看看本顿港市和当地政府,然后说‘他们为什么不做点什么’……这真的不公平。”

然后是接下来两年的第二、第三、第四、第五轮测试,显示铅水平高于州限制。

EGLE 官员与本顿港 (Benton Harbor) 合作,获得了 10 月宣布的 EPA 拨款 560 万美元,以加快铅管线的更换,同时水管理人员调整了防腐化学品的配方。

活动人士质疑本顿港使用的化学混合物的功效。EGLE 的 Oswald 表示,它似乎普遍降低了铅含量,尽管一些测试结果仍然高得危险。

在 8 月的最近一轮测试中,78 个抽样家庭中有 11 个的测试超过了 15 ppb 的行动阈值。一个击中了 889,尽管 EGLE 官员表示极高的读数来自家庭固定装置中的水,而不是城市的供水。

这是本顿港连续第六次失败的测试。

几周后,惠特默提议向本顿港提供 2,000 万美元的国家资金,以在五年内取消其铅管。

在这一点上,社区活动家已经厌倦了他们认为对危险的不够紧急的反应。他们与州和国家组织合作,向美国环境保护署提交了一份请愿书,要求该机构提供“安全饮用水的即时紧急供应”以及其他补救措施。

在那之后,该州才开始向居民提供瓶装水,并宣布“重新上门努力”分发过滤器。惠特默和立法者最近达成了一项预算协议,为本顿港的管道更换工作增加了 1000 万美元——这是惠特默最初提议的一半。

最后,本周,该州建议居民在可预见的未来只用瓶装水喝水、做饭和刷牙,而 EPA 则进行测试,以确定本顿港的过滤器是否能充分去除水中的铅。

该决定是在自然资源保护委员会和其他环境和倡导团体对本顿港使用的过滤器的功效表示担忧之后做出的。他们引用了纽瓦克的一个例子,当地的水化学使一些铅有可能通过过滤器。

“如果你不能证明过滤器是有效的,那就是瓶装水,”该组织的密歇根州高级倡导者辛迪罗珀说。

州和联邦官员对过滤器保持信心,在 EPA 研究结果出来之前称瓶装水是一种预防措施。目前尚不清楚这项研究需要多长时间,这意味着本顿港的居民可能会喝瓶装水一段时间。

“根据最新的科学研究,正确安装和维护的认证过滤器在降低饮用水中的铅浓度方面非常有效,”EPA 发言人在一份声明中告诉 Bridge。

除了保证他们的过滤器有效之外,本顿港的居民还说他们希望铅迅速消失。

密歇根州更换该州铅管的 20 年最后期限是全国领先的,当时该州在弗林特事件之后于 2018 年通过了该期限。但从那以后,新泽西州设定了 10 年的最后期限。在活动人士就纽瓦克的铅含量过高提起诉讼后,该市在两年内更换了该市的所有铅服务线。

本顿港的 5,877 条服务线路中的大部分(如果不是几乎全部)都需要更换。

EGLE 官员告诉密歇根桥,他们正在与本顿港合作,以加快更换铅线,因为有了新的资金,但积极的时间表至少需要 18 到 24 个月。

奥斯瓦尔德说,让事情复杂化的是,本顿港的许多家庭在其内部管道装置中都含有铅。

该州要求供水商对来自水龙头的第一升和第五升水进行采样,以了解内部管道和公共服务管线中的铅含量。奥斯瓦尔德说,最近几轮测试表明,服务线路的铅含量下降,而家庭内的铅含量仍然很高。

在最近的采样期间,EGLE 发言人 Hugh McDiarmid 说,三个最高的点击量都来自第一升样品。

州官员表示,他们现在正在寻求资金来更换居民家中的含铅水龙头。

'这不应该发生危机'

领先的供水线路在密歇根州很常见,至少全州社区的一些居民从他们那里取水。

供水商在 1986 年被禁止安装,这意味着拥有较旧住房的社区更有可能拥有铅线。

据密歇根市政联盟估计,密歇根州有多达 500,000 条铅线,更换它们的成本高达 25 亿美元。在某些地方,几乎每个人都连接到一条引线。铅管道装置也非常普遍。

许多铅含量不足以触发国家行动的社区的居民仍有可能饮用一定量的铅。密歇根州目前的 15 ppb 阈值将在 2025 年降至 12 ppb。如果现在该标准到位,另外 16 个密歇根州社区将无法通过最近一轮的测试。

自然资源保护委员会的罗珀说:“我们需要在全国范围内下令将所有铅管从地下挖出来,”他称埋在全州各地的铅管是“定时炸弹”。

密歇根市政联盟的约翰·拉马奇亚说,密歇根州的一些社区正在考虑使用一部分 COVID-19 救济资金来推进这项工作。惠特默和共和党立法领导人的支出建议包括更换铅管的资金。国会悬而未决的基础设施法案也将针对铅线。

但就目前而言,这些只是提议。平克尼的社区在居民饮用受污染的水后才收到消除铅管线的现金,他说本顿港应该作为立法者的一个教训:

“不应该需要一场危机,”平克尼说,“来解决这个问题。”

本顿港的下一轮水样将于 12 月到期。

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